PELIKULTTUURIT


Kasinot

Kasinot ovat palvelleet uhkapeliharrastajia ja ammattipelureita ammoisista ajoista lähtien. Vaikka uhkapeliharrastus on ollut olemassa ihmiskunnan varhaisimmista ajoista alkaen, alkoi länsimainen kasinopelaaminen, toisin sanoen laillinen uhkapelaaminen tarkoituksenmukaisessa kasinorakennuksessa vasta 1600 – luvulla.

Varhaisimmat kulttuurit käyttivät löytämiänsä luonnonkappaletta pelatakseen niillä. Kaikkein varhaisimmista uhkapeleistä ei ole tarkkaa tietoa, mutta jotkut tahot uskovat että uhkapelit saivat alkunsa muinaisesta Intiasta vuodesta 7300 eaa. Pelit olivat enimmäkseen lautapelejä sekä noppapelejä. Myös pelikorttien uskotaan saaneen alkunsa Intiasta. Intiasta löytyi myös omia kasinoiden vastineita. 1400 – luvulla uhkapelaaminen laillistettiin Intiassa ja sitä alettiin säännellä rankasti valtion toimesta. Ennen pitkää uhkapelaamisesta alettiin perimään veroakin.

Kiinassa puolestaan, kasinoiden vastineina toimivat monilukuiset Fan-Tan – talot, joissa pelattiin nimensä mukaista Fan-Tan peliä. Peli muistuttaa hieman Rulettia. Peli on eräiden mielestä varsin yksinkertainen. Pelipöydän keskellä on neliönmuotoinen rajaus, sen päälle asetetaan samanmuotoinen metallinkappale, jonka sivuille on merkitty numerot yhdestä neljään. Pelissä toimii aina yksi “pankkiiri” eli pelinhoitaja, joka asettaa pöydälle kaksi kourallista pieniä esineitä, kuten: nappeja, kolikoita, kuivattuja papuja tai vastaavanlaisia esineitä. Sen jälkeen hän peittää esineet metallikulholla, jota kutsutaan nimityksellä “tan koi”.

Tämän jälkeen pelaajat alkavat veikkaamaan numeroita, asettaen panoksensa metallineliön sivulle, sen mukaan minkä numeron he valitsevat veikkauksensa kohteeksi. He voivat myös asettaa panoksensa kulmiin, mikä tarkoittaisi sitä, että he panostavat esimerkiksi numeroita 1 ja 2, tai 3 ja 4 samanaikaisesti. Heti kun kaikki panokset on asetettu, siirretään metallikulho pienten esineiden päältä ja pelin hoitaja, jota kutsutaan kiinaksi nimeltä “tan kun”, alkaa siirtämään neljä esinettä kasan päältä kerrallaan tarkoitukseen muokatulla bambukepillä, kunnes kasaan jää niin enintään neljä esinettä. Jos esineitä on neljä, niin ne pelaajat, jotka veikkasivat kyseistä numeroa asettaen panoksensa nelosen kohdalle, voittaa.

Voitonmakusuun liittyen pelissä voi olla monta eri voittoluokkaa. Jos voittoluokka on 3:1, niin voitot maksetaan kolminkertaisina, tosin niin että jakaja saa aina 5% provision. Jos panoksena on esimerkiksi 100 dollaria niin oikein arvanneelle maksetaan 300 dollaria, josta vähennetään provisio, eli voittajalle jää käteen 285 dollaria.

Fan-Tan peliä pelattiin ennen paljon, varsinkin Macaon kaupungissa, joka nykyään varsinainen Kiinan kasinokeidas. Vähitellen pelitulokkaat, kuten Mah Jong ja Pai Gow, sekä muut länsimaiset kasinopelit korvasivat Fan-Tan:in.

Vaikka osa vanhoista ja kansan rakastamista uhkapeleistä on jäänyt Macaossa syrjemmälle, ovat alueen kasinot silti menestyneet esimerkillisen hyvin. Macaon kasinoista saatu liikevaihto jopa ylitti Las Vegasin kasinoiden liikevaihdon vuonna 2007. Kiinan erityishallintoalue Macaota ei syyttä kutsutakaan “Idän Monte Carloksi”. Yleisesti ottaen Macaossa pelataan kolmenlaisia uhkapelejä: kasinopelejä, vinttikoirakisoja, sekä veikkauspelejä. Paikallinen nettikasinotoiminta ei ole saanut Macaolta lisenssioikeuksia liiketoimintaa varten tähänkään päivään asti.

Uhkapelaamisen harjoittamisella Macaossa on mielenkiintoinen historia. Paikallinen uhkapelitoiminta laillistettiin vuonna 1850. Kyseisen vuosisadan loppuvaiheilla Fan-Tan pelitaloja ruvettiin verottamaan kovalla kädellä ja pikkuhiljaa kasinot alkoivat valtaamaan markkinoita. Eräs paikallinen uhkapeliyhdistys toi alueelle pian ensimmäiset länsimaiset kasinopelit ja siitä alkoi Macaon nousu Itäisen pallonpuoliskon uhkapelitoiminnan keskipisteeksi.

Vasta 2000 – luvun taitteessa monet Amerikkalaiset uhkapelilaitokset alkoivat laajentamaan vaikutusvaltaansa Macaossa, kun vuonna 2001 Macaon politiikka muuttui niin, että se alkoi tarjoamaan lisenssioikeuksia ulkomaisille uhkapelifirmoille. Nykyään Macaossa on yhteensä 35 kasinoa samaan aikaan kun Las Vegasissa niitä on kokonaiset 122. On siis vaikea kuvitellakaan kuinka suuri tungos Macaossa on aina viikonloppuisin kun jättimäiset määrät Kiinalaisia sekä turisteja eri puolilta maailmaa ryntää pelaamaan lempipelejään.